Τα Ακάρεα που Ζουν στο Πρόσωπό Μας

Τα Ακάρεα που Ζουν στο Πρόσωπό Μας

Γνωρίζετε πως στο πρόσωπο του καθενός από εμάς ζουν χιλιάδες μικροσκοπικά τέρατα; Τα ακάρεα, ζουν σε μεγάλους αριθμούς παντού, ακόμα και στο πρόσωπό μας! Όσο και αν πλένουμε το πρόσωπό μας, τα μικροσκοπικά αυτά αρθρόποδα δεν πρόκειται να μας εγκαταλείψουν. Τα ακάρεα που ζουν στο πρόσωπό μας τρέφονται με τα νεκρά κύτταρα της επιδερμίδας μας και από κάποια έλαια που εκκρίνουν οι αδένες (του προσώπου μας), ενώ κατοικία τους είναι οι πόροι. Αν και είναι γνωστή παρουσία τους στο σώμα μας και ιδιαίτερα στο πρόσωπό μας, για περισσότερο από 100 χρόνια, εντούτοις καμία σοβαρή, σχετική, έρευνα δεν έχει γίνει από τους εντομολόγους. Αποκρουστικά στην εμφάνιση, όπως μπορείτε να δείτε στις φωτογραφίες, τα αρθρόποδα αυτά δεν έχουν μήκος σώματος περισσότερο από λίγα χιλιοστά, πολλές φορές μάλιστα, το μέγεθός τους μετριέται σε υποδιαιρέσεις του χιλιοστού. Για να τα δει κανείς πρέπει να ξύσει το δέρμα του προσώπου και κατόπιν να τοποθετήσει το ξύσμα (στη πραγματικότητα κομμάτια δέρματος) κάτω από τους φακούς ενός στερεοσκόπιου. Δεν γνωρίζουμε ακόμη σε τι ποσοστό είναι επιβλαβή για την υγεία μας. Γνωρίζουμε ωστόσο πως κάποια από αυτά είναι φορείς σοβαρών ασθενειών του δέρματος. Για παράδειγμα η ψωρίαση μεταφέρεται από το ακάρεο Demodex brevis. Η δράση των ακάρεων στο πρόσωπό μας, πολλές φορές, μπορεί να είναι ευεργετική, καθώς καθαρίζουν το δέρμα από τα νεκρά κύτταρα. Ο άνθρωπος δεν γεννιέται με ακάρεα στο πρόσωπο του, αυτά μεταφέρονται εκεί σε κάποια συγκεκριμένη στιγμή της ζωής του. Σύμφωνα με κάποιες έρευνες (Κρατικό πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας των Η.Π.Α), αυτό γίνεται κατά την περίοδο του θηλασμού. Ακάρεα μεταφέρονται από τη μητέρα στο πρόσωπο του παιδιού, όσο αυτή το θηλάζει. Από τα 48.000 είδη ακάρεαν που...
Η Ζωοτοκία στα Έντομα

Η Ζωοτοκία στα Έντομα

Τα έντομα γενικά έχουν και τα δύο φύλα, δηλαδή υπάρχουν θηλυκά και αρσενικά άτομα. Υπάρχουν όμως και κάποια είδη που είναι ερμαφρόδιτα. Τα περισσότερα έντομα είναι ωοτόκα. Υπάρχουν, όμως, πολλά είδη που είναι ζωοτόκα ή κάποιες γενιές είναι ζωοτόκες και κάποιες ωοτόκες. Στην τελευταία περίπτωση η ζωοτοκία παρατηρείται στις παρθενογεννετικές γενιές και η ωοτοκία στις εγγενώς αναπαραγόμενες γενιές. Υπάρχουν τέσσερις (4) μορφές ζωοτοκίας στα έντομα: Ωοζωοτοκία. Παρατηρείται σε ορισμένα Θυσανόπτερα, Δικτυόπτερα (κατσαρίδες), Δίπτερα (Muscidae, Tachinedae), Κολεόπτερα και ενδεχομένως σε κάποιες ακόμη τάξεις εντόμων. Τα αυγά περιέχουν αρκετή λέκιθο για να αναπτυχθεί μέσα τους το έμβρυο. Επώαση και εκκόλαψη γίνονται μέσα στον κόλπο της μητέρας, η οποία τίκτει νεαρές προνύμφες! Υπάρχει μία ακόμη περίπτωση στην οποία χρησιμοποιείται ο όρος Ωοζωοτοκία. Όταν τα αυγά τίκτονται με τόσο ανεπτυγμένα έμβρυα, ώστε η εκκόλαψη πραγματοποιείται αμέσως μετά την απόθεσή τους από τη μητέρα. Αδενοτροφική ζωοτοκία. Παρατηρείται σε Δίπτερα και συγκεκριμένα στα είδη του γένους Α) Pupipara, στα οποία η ανεπτυγμένη προνύμφη παραμένει στο κόλπο της μητέρας έως ότου νυμφωθεί. Αποτίθεται από τη μητέρα στο στάδιο της νύμφης. Β) Glossina (μύγα τσετσέ). Στη μορφή αυτής της ζωοτοκίας, το αυγό εκκολάπτεται μέσα στον κόλπο της μητέρας. Η προνύμφη, παραμένει στη μήτρα όπου και τρέφεται με κολπικά υγρά και γενικότερα καταπίνοντας εκκρίματα των κολπικών αδένων της μητέρας. Μετά από δύο (2) εκδύσεις στη μήτρα της μητέρας, η προνύμφη αποτίθεται (τίκτεται) από αυτήν και μετά από πολύ μικρό χρονικό διάστημα νημφώνεται. Αιμοκοιλική ζωοτοκία.  Η μορφή αυτή ζωοτοκίας  παρατηρείται στα Στρεψίπτερα, όπου οι νεαρές προνύμφες βγαίνουν από το μητρικό σώμα διαμέσου μιας ειδικής οπής (brood canal). Παρατηρείται επίσης σε Δίπτερα της οικογενείας Cecidomyiidae, όπου οι νεαρές προνύμφες βγαίνουν...
Βραδύπορα, οι Κυρίαρχοι του Πλανήτη, ή Μήπως του Ηλιακού μας Συστήματος;

Βραδύπορα, οι Κυρίαρχοι του Πλανήτη, ή Μήπως του Ηλιακού μας Συστήματος;

Συγγενικά είδη των αρθροπόδων, τα βραδύπορα είναι αναμφισβήτητα οι κυρίαρχοι του πλανήτη, όσον αφορά τους ανώτερους ζωικούς οργανισμούς. Οι κλιματικές συνθήκες κάτω από τις οποίες μπορούν να επιβιώσουν είναι πραγματικά απίστευτες, καθώς  κυριολεκτικά σπάζουν τα όρια, που εμείς οι επιστήμονες αυθαίρετα βάλαμε, υπάρξεως ζωής. Πρόσφατα, στον διεθνή διαστημικό σταθμό, ρώσοι αστροναύτες ανακάλυψαν βραδύπορα και μάλιστα, όχι  μόνο στο εσωτερικό του σταθμού, αλλά και στο εξωτερικό του. Οι θεωρίες συνομωσίας κάνουν λόγο για εξωγήινες μορφές ζωής, εμείς θα εξετάσουμε τα βραδύπορα των οποίων η ικανότητα επιβίωσης ξεπερνά την φαντασία κάθε συνομωσιολόγου. Τα βραδύπορα ανήκουν στην υπερσυνομοταξία των Εκδυσοζώων (Ecdysozoa) και σε μια ακόμη βαθμίδα η οποία είναι αδιαβάθμητη και είναι αυτή των Παναρθρωπόδων (Panarthopoda). Ανήκουν στην συνομοταξία των βραδυπόρων (Tardigrada) και διαιρούνται σε τρείς τάξεις: 1. Ετεροβραδύπορα. 2. Μεσοβραδύπορα και 3. Ευβραδύπορα. Αυτός που πρώτος τα ανακάλυψε, ήταν ο Γερμανός ζωολόγος Γιόχαν Εφραίμ Γκίζε το 1773, ο οποίες τα περιέγραψε ως <<μικρές αρκούδες του νερού>>. Τέσσερα χρόνια αργότερα, το 1777,  ο Λατζάρο Σπαλαντζάνι θα τα δώσει την ονομασία <<Tardigrada>>, που στα Λατινικά σημαίνει <<αυτά που περπατούν αργά>>. Έτσι προέκυψε και η Ελληνική τους ονομασία, βραδύπορα. Το σώμα των βραδυπόρων αποτελείται από την κεφαλική κάψα και τέσσερα σωματικά μεταμερίδια. Τα ζεύγη των ποδιών είναι τέσσερα τα οποία όμως δεν έχουν αρθρώσεις και καταλήγουν σε δάκτυλα (περισσότερο ομοιάζουν με δαγκάνες). Ο εξωσκελετός τους αποτελείται από ισχυρά χιτινισμένη πρωτείνη που απορρίπτεται κατά την έκδυση και αντικαθίσταται με άλλο, μεγαλύτερου μεγέθους και πιο ισχυρά χιτινισμένο. Κάθε σωματικό μεταμερίδιο φέρει ένα γάγγλιο και όλα μαζί ενώνονται με μια νευρική άλυσο η οποία καταλήγει σε έναν λοβωτό εγκέφαλο. Το κυκλοφορικό σύστημα των βραδυπόρων είναι ανοιχτό. Ο...
Απονομή της Υποτροφίας «Αθανασίου Σωτηρούδα»

Απονομή της Υποτροφίας «Αθανασίου Σωτηρούδα»

Την προηγούμενη εβδομάδα, μιλήσαμε με την κα. Μαρία Σακκά, στην οποία απονεμήθηκε η υποτροφία «Αθανασίου Σωτηρούδα» για δεύτερη χρονιά και αφορά νέους εντομολόγους που αποφάσισαν να ασχοληθούν με τα έντομα αποθηκευμένων τροφίμων. Η Μαρία εκπονεί το διδακτορικό της στο Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας, στην ερευνητική ομάδα του καθηγητή Αθανασίου Χρήστου. Συγχαρητήρια στην Μαρία! Μαρία πώς αποφάσισες να ασχοληθείς με τα έντομα αποθηκών; Στο προπτυχιακό επίπεδο σπουδών μου τα μαθήματα της εντομολογίας μου κέντριζαν το ενδιαφέρον. Όταν αποφάσισα να κάνω το μεταπτυχιακό μου ήξερα ότι ήθελα να ασχοληθώ με τα έντομα. Στο Εργαστήριο Εντομολογίας και Γεωργικής Ζωολογίας του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας με επιβλέποντα τον καθηγητή κ. Αθανασίου Χρήστο έκανα την μεταπτυχιακή μου διατριβή στα κουνούπια. Μετά το τέλος του μεταπτυχιακού, η επιθυμία μου για συνέχιση των σπουδών και η απόκτηση του διδακτορικού με έφερε σε επαφή με τα έντομα αποθηκών. Η συνεισφορά στην γνώση των εντόμων που σχετίζονται με την οικονομική ζημία στους χώρους επεξεργασίας και αποθήκευσης εντόμων αποτέλεσαν για εμένα μια πρόκληση. Τι θεωρείς μέχρι τώρα στην καριέρα σου με τα έντομα αποθηκών ως πιο σημαντικό επίτευγμα; Το σημαντικότερο επίτευγμα για εμένα είναι ότι δουλεύω στην ομάδα του καθηγητή κ. Αθανασίου Χρήστου, ο οποίος για εμένα είναι ο σημαντικότερος πρεσβευτής των εντόμων αποθηκών στην Ελλάδα και στο εξωτερικό. Που βρίσκεται η έρευνα στην Ελλάδα στον συγκεκριμένο τομέα σε σχέση με το εξωτερικό; Η έρευνα των εντόμων αποθηκών στην Ελλάδα είναι σε πολύ υψηλό επίπεδο διότι υπάρχουν αξιόλογες ερευνητικές ομάδες στο χώρο αυτό που συμβάλλουν στο ερευνητικό έργο σχετικά με τα έντομα αποθηκών. Τι θα ήθελες να έχεις πετύχει σε 5 χρόνια από σήμερα, δηλαδή το 2022; Σε 5 χρόνια από σήμερα θα...