Βραδύπορα, οι Κυρίαρχοι του Πλανήτη, ή Μήπως του Ηλιακού μας Συστήματος;

Βραδύπορα, οι Κυρίαρχοι του Πλανήτη, ή Μήπως του Ηλιακού μας Συστήματος;

Συγγενικά είδη των αρθροπόδων, τα βραδύπορα είναι αναμφισβήτητα οι κυρίαρχοι του πλανήτη, όσον αφορά τους ανώτερους ζωικούς οργανισμούς. Οι κλιματικές συνθήκες κάτω από τις οποίες μπορούν να επιβιώσουν είναι πραγματικά απίστευτες, καθώς  κυριολεκτικά σπάζουν τα όρια, που εμείς οι επιστήμονες αυθαίρετα βάλαμε, υπάρξεως ζωής. Πρόσφατα, στον διεθνή διαστημικό σταθμό, ρώσοι αστροναύτες ανακάλυψαν βραδύπορα και μάλιστα, όχι  μόνο στο εσωτερικό του σταθμού, αλλά και στο εξωτερικό του. Οι θεωρίες συνομωσίας κάνουν λόγο για εξωγήινες μορφές ζωής, εμείς θα εξετάσουμε τα βραδύπορα των οποίων η ικανότητα επιβίωσης ξεπερνά την φαντασία κάθε συνομωσιολόγου. Τα βραδύπορα ανήκουν στην υπερσυνομοταξία των Εκδυσοζώων (Ecdysozoa) και σε μια ακόμη βαθμίδα η οποία είναι αδιαβάθμητη και είναι αυτή των Παναρθρωπόδων (Panarthopoda). Ανήκουν στην συνομοταξία των βραδυπόρων (Tardigrada) και διαιρούνται σε τρείς τάξεις: 1. Ετεροβραδύπορα. 2. Μεσοβραδύπορα και 3. Ευβραδύπορα. Αυτός που πρώτος τα ανακάλυψε, ήταν ο Γερμανός ζωολόγος Γιόχαν Εφραίμ Γκίζε το 1773, ο οποίες τα περιέγραψε ως <<μικρές αρκούδες του νερού>>. Τέσσερα χρόνια αργότερα, το 1777,  ο Λατζάρο Σπαλαντζάνι θα τα δώσει την ονομασία <<Tardigrada>>, που στα Λατινικά σημαίνει <<αυτά που περπατούν αργά>>. Έτσι προέκυψε και η Ελληνική τους ονομασία, βραδύπορα. Το σώμα των βραδυπόρων αποτελείται από την κεφαλική κάψα και τέσσερα σωματικά μεταμερίδια. Τα ζεύγη των ποδιών είναι τέσσερα τα οποία όμως δεν έχουν αρθρώσεις και καταλήγουν σε δάκτυλα (περισσότερο ομοιάζουν με δαγκάνες). Ο εξωσκελετός τους αποτελείται από ισχυρά χιτινισμένη πρωτείνη που απορρίπτεται κατά την έκδυση και αντικαθίσταται με άλλο, μεγαλύτερου μεγέθους και πιο ισχυρά χιτινισμένο. Κάθε σωματικό μεταμερίδιο φέρει ένα γάγγλιο και όλα μαζί ενώνονται με μια νευρική άλυσο η οποία καταλήγει σε έναν λοβωτό εγκέφαλο. Το κυκλοφορικό σύστημα των βραδυπόρων είναι ανοιχτό. Ο...
Απονομή της Υποτροφίας «Αθανασίου Σωτηρούδα»

Απονομή της Υποτροφίας «Αθανασίου Σωτηρούδα»

Την προηγούμενη εβδομάδα, μιλήσαμε με την κα. Μαρία Σακκά, στην οποία απονεμήθηκε η υποτροφία «Αθανασίου Σωτηρούδα» για δεύτερη χρονιά και αφορά νέους εντομολόγους που αποφάσισαν να ασχοληθούν με τα έντομα αποθηκευμένων τροφίμων. Η Μαρία εκπονεί το διδακτορικό της στο Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας, στην ερευνητική ομάδα του καθηγητή Αθανασίου Χρήστου. Συγχαρητήρια στην Μαρία! Μαρία πώς αποφάσισες να ασχοληθείς με τα έντομα αποθηκών; Στο προπτυχιακό επίπεδο σπουδών μου τα μαθήματα της εντομολογίας μου κέντριζαν το ενδιαφέρον. Όταν αποφάσισα να κάνω το μεταπτυχιακό μου ήξερα ότι ήθελα να ασχοληθώ με τα έντομα. Στο Εργαστήριο Εντομολογίας και Γεωργικής Ζωολογίας του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας με επιβλέποντα τον καθηγητή κ. Αθανασίου Χρήστο έκανα την μεταπτυχιακή μου διατριβή στα κουνούπια. Μετά το τέλος του μεταπτυχιακού, η επιθυμία μου για συνέχιση των σπουδών και η απόκτηση του διδακτορικού με έφερε σε επαφή με τα έντομα αποθηκών. Η συνεισφορά στην γνώση των εντόμων που σχετίζονται με την οικονομική ζημία στους χώρους επεξεργασίας και αποθήκευσης εντόμων αποτέλεσαν για εμένα μια πρόκληση. Τι θεωρείς μέχρι τώρα στην καριέρα σου με τα έντομα αποθηκών ως πιο σημαντικό επίτευγμα; Το σημαντικότερο επίτευγμα για εμένα είναι ότι δουλεύω στην ομάδα του καθηγητή κ. Αθανασίου Χρήστου, ο οποίος για εμένα είναι ο σημαντικότερος πρεσβευτής των εντόμων αποθηκών στην Ελλάδα και στο εξωτερικό. Που βρίσκεται η έρευνα στην Ελλάδα στον συγκεκριμένο τομέα σε σχέση με το εξωτερικό; Η έρευνα των εντόμων αποθηκών στην Ελλάδα είναι σε πολύ υψηλό επίπεδο διότι υπάρχουν αξιόλογες ερευνητικές ομάδες στο χώρο αυτό που συμβάλλουν στο ερευνητικό έργο σχετικά με τα έντομα αποθηκών. Τι θα ήθελες να έχεις πετύχει σε 5 χρόνια από σήμερα, δηλαδή το 2022; Σε 5 χρόνια από σήμερα θα...