Βραδύπορα, οι Κυρίαρχοι του Πλανήτη, ή Μήπως του Ηλιακού μας Συστήματος;

Βραδύπορα, οι Κυρίαρχοι του Πλανήτη, ή Μήπως του Ηλιακού μας Συστήματος;

Συγγενικά είδη των αρθροπόδων, τα βραδύπορα είναι αναμφισβήτητα οι κυρίαρχοι του πλανήτη, όσον αφορά τους ανώτερους ζωικούς οργανισμούς. Οι κλιματικές συνθήκες κάτω από τις οποίες μπορούν να επιβιώσουν είναι πραγματικά απίστευτες, καθώς  κυριολεκτικά σπάζουν τα όρια, που εμείς οι επιστήμονες αυθαίρετα βάλαμε, υπάρξεως ζωής. Πρόσφατα, στον διεθνή διαστημικό σταθμό, ρώσοι αστροναύτες ανακάλυψαν βραδύπορα και μάλιστα, όχι  μόνο στο εσωτερικό του σταθμού, αλλά και στο εξωτερικό του. Οι θεωρίες συνομωσίας κάνουν λόγο για εξωγήινες μορφές ζωής, εμείς θα εξετάσουμε τα βραδύπορα των οποίων η ικανότητα επιβίωσης ξεπερνά την φαντασία κάθε συνομωσιολόγου. Τα βραδύπορα ανήκουν στην υπερσυνομοταξία των Εκδυσοζώων (Ecdysozoa) και σε μια ακόμη βαθμίδα η οποία είναι αδιαβάθμητη και είναι αυτή των Παναρθρωπόδων (Panarthopoda). Ανήκουν στην συνομοταξία των βραδυπόρων (Tardigrada) και διαιρούνται σε τρείς τάξεις: 1. Ετεροβραδύπορα. 2. Μεσοβραδύπορα και 3. Ευβραδύπορα. Αυτός που πρώτος τα ανακάλυψε, ήταν ο Γερμανός ζωολόγος Γιόχαν Εφραίμ Γκίζε το 1773, ο οποίες τα περιέγραψε ως <<μικρές αρκούδες του νερού>>. Τέσσερα χρόνια αργότερα, το 1777,  ο Λατζάρο Σπαλαντζάνι θα τα δώσει την ονομασία <<Tardigrada>>, που στα Λατινικά σημαίνει <<αυτά που περπατούν αργά>>. Έτσι προέκυψε και η Ελληνική τους ονομασία, βραδύπορα. Το σώμα των βραδυπόρων αποτελείται από την κεφαλική κάψα και τέσσερα σωματικά μεταμερίδια. Τα ζεύγη των ποδιών είναι τέσσερα τα οποία όμως δεν έχουν αρθρώσεις και καταλήγουν σε δάκτυλα (περισσότερο ομοιάζουν με δαγκάνες). Ο εξωσκελετός τους αποτελείται από ισχυρά χιτινισμένη πρωτείνη που απορρίπτεται κατά την έκδυση και αντικαθίσταται με άλλο, μεγαλύτερου μεγέθους και πιο ισχυρά χιτινισμένο. Κάθε σωματικό μεταμερίδιο φέρει ένα γάγγλιο και όλα μαζί ενώνονται με μια νευρική άλυσο η οποία καταλήγει σε έναν λοβωτό εγκέφαλο. Το κυκλοφορικό σύστημα των βραδυπόρων είναι ανοιχτό. Ο...
Απονομή της Υποτροφίας «Αθανασίου Σωτηρούδα»

Απονομή της Υποτροφίας «Αθανασίου Σωτηρούδα»

Την προηγούμενη εβδομάδα, μιλήσαμε με την κα. Μαρία Σακκά, στην οποία απονεμήθηκε η υποτροφία «Αθανασίου Σωτηρούδα» για δεύτερη χρονιά και αφορά νέους εντομολόγους που αποφάσισαν να ασχοληθούν με τα έντομα αποθηκευμένων τροφίμων. Η Μαρία εκπονεί το διδακτορικό της στο Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας, στην ερευνητική ομάδα του καθηγητή Αθανασίου Χρήστου. Συγχαρητήρια στην Μαρία! Μαρία πώς αποφάσισες να ασχοληθείς με τα έντομα αποθηκών; Στο προπτυχιακό επίπεδο σπουδών μου τα μαθήματα της εντομολογίας μου κέντριζαν το ενδιαφέρον. Όταν αποφάσισα να κάνω το μεταπτυχιακό μου ήξερα ότι ήθελα να ασχοληθώ με τα έντομα. Στο Εργαστήριο Εντομολογίας και Γεωργικής Ζωολογίας του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας με επιβλέποντα τον καθηγητή κ. Αθανασίου Χρήστο έκανα την μεταπτυχιακή μου διατριβή στα κουνούπια. Μετά το τέλος του μεταπτυχιακού, η επιθυμία μου για συνέχιση των σπουδών και η απόκτηση του διδακτορικού με έφερε σε επαφή με τα έντομα αποθηκών. Η συνεισφορά στην γνώση των εντόμων που σχετίζονται με την οικονομική ζημία στους χώρους επεξεργασίας και αποθήκευσης εντόμων αποτέλεσαν για εμένα μια πρόκληση. Τι θεωρείς μέχρι τώρα στην καριέρα σου με τα έντομα αποθηκών ως πιο σημαντικό επίτευγμα; Το σημαντικότερο επίτευγμα για εμένα είναι ότι δουλεύω στην ομάδα του καθηγητή κ. Αθανασίου Χρήστου, ο οποίος για εμένα είναι ο σημαντικότερος πρεσβευτής των εντόμων αποθηκών στην Ελλάδα και στο εξωτερικό. Που βρίσκεται η έρευνα στην Ελλάδα στον συγκεκριμένο τομέα σε σχέση με το εξωτερικό; Η έρευνα των εντόμων αποθηκών στην Ελλάδα είναι σε πολύ υψηλό επίπεδο διότι υπάρχουν αξιόλογες ερευνητικές ομάδες στο χώρο αυτό που συμβάλλουν στο ερευνητικό έργο σχετικά με τα έντομα αποθηκών. Τι θα ήθελες να έχεις πετύχει σε 5 χρόνια από σήμερα, δηλαδή το 2022; Σε 5 χρόνια από σήμερα θα...
Η AgroSpeCom στηρίζει την βελτίωση της υγιεινής στους καταυλισμούς προσφύγων.

Η AgroSpeCom στηρίζει την βελτίωση της υγιεινής στους καταυλισμούς προσφύγων.

Στις αρχές Δεκεμβρίου 2016 η AgroSpeCom / Control Union Ελλάδας εφάρμοσε την τεχνική της Θερμικής Απεντόμωσης σε μια προσωρινή κατοικία για πρόσφυγες στη Βόρεια Ελλάδα. Περισσότεροι από 1,5 εκατομμύρια πρόσφυγες πέρασαν στην Ευρώπη από τις αρχές του 2015, λόγω πολεμικών κρίσεων στη Λιβύη και στη Συρία. Παρά το γεγονός ότι υπάρχουν τεράστιες πρωτοβουλίες που έχουν αναληφθεί για την αντιμετώπιση αυτού του κύματος και χιλιάδες επαγγελματίες και εθελοντές εργάζονται σκληρά κάθε ημέρα για να οργανώσουν τις κατάλληλες συνθήκες διαβίωσης για αυτούς τους εκτοπισμένους ανθρώπους, οι πραγματικές συνθήκες στις προσωρινές κατοικίες ή στα στρατόπεδα προσφύγων είναι συχνά εξαιρετικά φτωχές. Δυστυχώς πολλοί άνθρωποι βρίσκονται συγκεντρωμένοι σε μικρούς χώρους, και σε συνδυασμό με τις εξαιρετικά χαμηλές δυνατότητες υγιεινής, δημιουργούν μια ιδανική κατάσταση για την ανάπτυξη μεγάλων πληθυσμών επιβλαβών οργανισμών. Κατά συνέπεια, οι κάτοικοι υποφέρουν συχνά από ακάρεα, ψύλλους και κοριούς. Όπως αντλαμβάνεται κανείς οι κλασσικές μέθοδοι διαχείρισης παρασίτων, όπως ψεκασμός με εντομοκτόνα επαφής δεν αποτελούν επιλογή λόγω τοξικότητας. Αντίθετα αποτελεί εξαιρετική επιλογή η θερμική απεντόμωση. Οι κάτοικοι των εν λόγω καταλυμμάτων καλούνται να αποχωρήσουν από τον χώρο τους για περίπου 10 ώρες μόνο, ενώ τα υπάρχοντά τους παραμένουν στη θέση τους. Η θερμότητα διεισδύει παντού και με την θερμοκρασίας 50-55C θανατώνονται τα προαναφερθέντα παράσιτα σε όλα τα στάδια. Η θερμική απεντόμωση αποτελεί εξαιρετική επιλογή για μικρούς και μεγάλους καταυλισμούς προσφύγων καθώς και για σπίτια, δωμάτια ξενοδοχείων κλπ. Η AgroSpeCom διενεργεί περισσότερες από 50 θερμικές απεντομώσεις κάθε χρόνο στην Ελλάδα και αυτή ήταν η πρώτη σε χωρο διαμονής προσφύγων. Ήταν χαρά μας να προσφέρουμε μια σημαντική έκπτωση σε σχέση με το εμπορικό μας τιμολόγιο, έτσι ώστε ο πελάτης μας, μια τοπική ΜΚΟ, να συνεχίσει...
Heat Treatment: Precision Fumigation with Benefits

Heat Treatment: Precision Fumigation with Benefits

Vasilis Sotiroudas, Food Scientist, Heat Treatment specialist Thessaloniki, Greece info@agrospecom.gr End of an era Use of Methyl Bromide (MeBr) has been banned in most developed countries since 2007. From January 1st 2015, it is not available anywhere as a fumigant for flour mills and other industries. Several fumigation alternatives have been tried around the world with heat treatment being one of them. But how good are these compared to good old MeBr? Can such alternatives be used for precise fumigation, i.e. a tightly controlled and monitored fumigation process? Methyl Bromide has been a good fumigant, but not excellent since the main disadvantage of gas fumigants is that they need airtight buildings. And in the real world, very few buildings are made airtight or can become airtight with proper sealing work. The majority of buildings will never hold the gas, especially on a windy day or when there are significant temperature differences between day and night. The Heat Advantage Heat treatment has been practiced worldwide for a few years and is by now deemed a very effective replacement of MeBr for structural fumigation. Insects die at temperatures above 50oC because the proteins in their bodies coagulate, their salt equilibrium becomes damaged and they dry out. All insect stages are affected and no resistance to heat has been observed in the lab or in the field. Electricity, gas, petrol and steam can be used to generate heat for insect extermination. In our work, we have found out that each type of heater has its plusses and minuses. Electrical heaters (Photo 1) are easy to use, easy to handle and efficient; but...